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El Centro Nacional de Biopreparados (BIOCEN) celebró este 14 de agosto el XX aniversario de la puesta en funcionamiento de sus instalaciones en Bejucal, actual provincia de Mayabeque. Las primeras plantas obtuvieron producciones terminadas en esa fecha de 1992, en particular de la vacuna recombinante anti Hepatitis B y de Medios de Cultivos para diagnóstico microbiológicos. En el transcurso de estos 20 años la institución ha crecido hasta cerca de 1000 trabajadores, con 3 nuevas plantas de producción que incluye la recién inaugurada Planta de Parenterales No 3, que permite duplicar la capacidad productiva de BIOCEN en lo que respecta a productos inyectables y liofilizados. BIOCEN se consolida así como uno de los pilares del desarrollo industrial de la biotecnología y la industria farmacéutica cubana.

En la investigación – desarrollo BIOCEN mantiene sus tres líneas de productos para diagnóstico microbiológico, reconstituyentes y antianémicos naturales y vacunas para la inmunoterapia de la alergia. En el acto de celebración del aniversario, presidido por Miguel Díaz-Canel, vicepresidente del Consejo de Estado y el Dr. José Miyar Barrueco, jefe del polo científico, se entregó simbólicamente el Premio Nacional de Innovación Tecnológica al desarrollo de las vacunas antialérgicas VALERGEN, así como medallas y reconocimientos a fundadores y otros trabajadores destacados de la institución.

El II Taller Internacional de Vacunas de Alergenos (AllergenVaccines 2012) fue celebrado entre el 6 y 11 de mayo pasados, en Varadero, Cuba, en esta ocasión en conjunto con el V Taller Internacional de Adyuvantes para Vacunas, ambos eventos organizados por la Sociedad Cubana de Inmunología. El evento reunió a una pléyade de figuras internacionales del campo de la alergia y la inmunología, tanto de entidades académicas como de la industria y agencias regulatorias. En la conferencia inaugural disertó el Dr. Richard Lockey, presidente saliente de la Organización Mundial de Alergia (WAO) sobre los múltiples fenotipos del asma. Por su parte, el Dr Oliver Pérez, presidente de la Sociedad Cubana de Inmunología abordó los paradigmas actuales inmunológicos y su relación con el uso racional de adyuvantes con capacidad  para la re-programación de la respuesta inmunitaria, incluyendo su uso potencial en vacunas terapéuticas antialérgicas. El evento contó con más de 180 delegados de 30 países y la participación de destacados científicos como Enrique Fernández Caldas (España), Rudolf Valenta (Austria), Fátima Ferreira (Austria), Phillipe Moingeon (Francia), Reto Crameri (Suiza), Martin Chapman (USA) y Luis Caraballo (Colombia) entre otros. Una magnífica clausura corrió a cargo del destacado alergólogo, miembro correspondiente de la Real Academia Británica, Dr. Thomas Platts Mills (USA) en su conferencia magistral sobre la respuesta de anticuerpos IgE y la interacciónde la misa con la exposición y adyuvantes ambientales.

Los aportes de los científicos cubanos se vieron reflejados en más de 40 ponencias en carteles de 9 provincias, y particularmente, en la ponencia oral del DrC Alexis Labrada sobre el desarrollo de las primeras vacunas registradas en Cuba para el tratamiento del asma alérgica, basadas en tres especies de ácaros del polvo, y su introducción en el sistema público de salud de la isla, experiencia única en el ámbito latinoamericano. Fueron seleccionadas también como ponencias orales, resultados cubanos en la investigación de nuevos adyuvantes liposomales aplicados a la inmunoterapia de la alergia, aun en modelos animales preclínicos, de la MSc Wendy Ramirez (BIOCEN) y la MSc Beatriz  Tamargo (IFAL, Universidad de La Habana). El Premio al mejor trabajo en cartel fue concedido al trabajo presentado por Roxana Samalea y un colectivo de autores (BIOCEN) sobre el desarrollo de una formulación basada en la combinación de los adyuvantes hidróxido de aluminio y el proteoliposoma de Neisseria meningitidis.

La celebración exitosa del evento cumplió holgadamente las expectativas de los organizadores y asistentes cubanos y extranjeros y elevó el prestigio de la ciencia y la atención de salud  nacional en esta especialidad en pleno desarrollo.

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Allergome

Base de datos de alérgenos mantenida por “Allergen Data Laboratories”; comprende alérgenos no incluidos aún en la lista oficial de www.allergen.org y también fuentes alergénicas.  Contiene datos secuencias, datos epidemiológicos, formas recombinantes, isoformas, epítopes, disponibilidad de productos comerciales  y enlaces a bibliografía relevante.

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Allergen.org

Base de datos del Comité de Nomenclatura de Alergenos de la IUIS/OMS (denominación oficial de los alérgenos).

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SDAP (Structural Database of Allergenic Proteins)
Página de la “University of Texas Medical Branch” (UTMB) que proporciona una base de datos de proteínas alergénicas con análisis de su secuencia y estructura

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En nuestras páginas encontrará información científica actualizada sobre los alérgenos, que consisten en sustancias antigénicas ambientales que al interaccionar con el sistema inmunitario de individuos predispuestos ocasionan la llamada respuesta alérgica, caracterizada por la aparición de anticuerpos IgE y células Th2 antígeno-específicas. Entre los alergenos más comunes se encuentran ácaros del polvo doméstico, polen, hongos y algunos alimentos. Abordamos aspectos de la biología molecular de los alérgenos, sus propiedades físicas, bioquímicas y biológicas y su interacción con el sistema inmunitario. También, sobre métodos de diagnóstico alérgeno-específico en las enfermedades alérgicas.
De ese modo, nuestro sitio va dirigido sobre todo a médicos alergólogos e inmunólogos, pero también a biólogos, bioquímicos, farmacólogos y otros especialistas relacionados con esta temática. Encontrará también aquí noticias y reseñas del acontecer en esta temática en el mundo y en Cuba. Es nuestra intención, divulgar el acontecer científico en esta rama en nuestro país, a partir de las publicaciones de autores cubanos, presentaciones en eventos científicos, los principales resultados de nuestros centros investigativos, productivos y asistenciales, y la defensa de tesis de maestría y doctorados.

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Los alérgenos o alergenos son sustancias antigénicas ambientales que al interaccionar con el sistema inmunitario de individuos predispuestos ocasionan en éstos la llamada respuesta alérgica, caracterizada por la aparición de anticuerpos IgE y células Th2 antígeno-específicas.  O sea, los alergenos son un subconjunto de los antígenos. Entonces, cualquier antígeno de tamaño suficiente para poseer al menos dos epítopes para linfocitos B (y por lo tanto, capaz de  disparar la degranulación de mastocitos y basófilos), pudiera ser potencialmente alergénico. De esa forma, el concepto de “alergeno” se basa en un criterio funcional, definido no tanto por las propiedades intrínsecas de la proteína, sino, más bien, por el sistema inmunitario del paciente.

Etimológicamente, “alérgeno” significa que causa o genera alergia. Mientras que la Academia de la Lengua Española prefiere la forma “alérgeno” (con tilde), en el medio académico predomina históricamente la pronunciación “alergeno” (sin tilde y acento en la segunda “e”), quizá por influencia del inglés “allergen”. Ambas formas ortográficas son aceptables.

El enfoque etiológico en el manejo de las enfermedades alérgicas se basa en la identificación de los alergenos causantes de la sensibilización.

Los alergenos son diversos desde el punto de vistas de sus propiedades biológicas y físicas. Suelen ser proteínas o glicoproteínas, preferentemente de mediano y bajo peso molecular (mayor de 5 KDa), solubles en agua (lo cual facilita su absorción e interacción con las mucosas) y de gran estabilidad ambiental (hace posible su acumulación en el ambiente y por lo tanto, altos niveles de exposición). Los aeroalergenos suelen formar partículas de pequeño tamaño (alrededor de 20 µm), fácilmente suspendibles en al aire y capaces de penetrar por nuestras vías respiratorias. Para los alimentarios es importante que cuente con determinada resistencia a la digestión gástrica.

Los alergenos se pueden clasificar en:

  • Aeroalergenos (o respiratorios), por ejemplo: provenientes de ácaros del polvo doméstico, polen, hongos y epidermis de mascotas domésticas.
  • Alergenos alimentarios
  • De insectos: venenos de himenópteros, hormigas y saliva de mosquitos
  • Otros (medicamentos, sustancias químicas, haptenos, alérgenos de contacto)

Se debe distinguir entre el término “alergeno” (que corresponde a una molécula dada) y la  “fuente alergénica” natural, la cual suele poseer múltiples alergenos, por ejemplo, el ácaro del polvo. En la actualidad se han identificado mediante técnicas de secuenciación de ADN o de proteínas, más de mil alergenos. El concepto de alergeno principal o “mayor” se emplea para designar aquellos alergenos con más del 50 % de frecuencia de reconocimiento por anticuerpos IgE, entre los pacientes positivos a la fuente alergénica de la cual proviene.

Los alergenos se denominan oficialmente con las tres primeras letras del género taxonómico, la primera de la especie, y un número otorgado cronológicamente, que también define los grupos transversales de alérgenos pertenecientes a diferentes especies taxonómicas con homología de secuencia o reactividad cruzada. Por ejemplo: Der p 1 (primer alergeno caracterizado del ácaro Dermatophagoides pteronyssinus).

Desde el punto de vista de sus propiedades biológicas intrínsecas (o sea, en la fuente alergénica) y estructuras, los alérgenos son heterogéneos; no obstante, determinadas funciones parecen estar asociadas en mayor grado a la alergenicidad, tales como: la hidrólisis de proteínas, polisacáridos y lípidos; la unión o transporte de metales y lípidos; funciones de almacenamiento y proteínas estructurales del citoesqueleto.

La reactividad cruzada entre diferentes alérgenos (incluso, en ocasiones, de géneros y familias taxonómicas distantes) es un fenómeno que se basa en la homología de secuencia y estructura. El conocimiento de las reactividades cruzadas es de gran importancia para el diagnóstico y manejo etiológico de las enfermedades alérgicas. Los llamados pan-alergenos son proteínas sumamente conservadas entre especies diferentes, por ejemplo, la tropomiosina, que sería responsable de la reactividad cruzada entre ácaros y crustáceos (como el camarón); o sea, incluso, entre alérgenos respiratorios y alimentarios.

ADB

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The Allergen Database (ADB)

Base de datos de alergenos compilada en la agencia británica de investigación alimentaria y ambiental. Ofrece información de alergenos y sus epítopes, así como herramientas de análisis de secuencia.

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Allergen Nomenclature
International Union of Immunological Societies
Allergen Nomenclature Sub-Committee

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Allermatch.org

Base de datos de alergenos que combina SwissProt/TrEMBL Protein Knowledgebase y Allergen.org (Allergen nomenclature WHO-IUIS). Permite comparar una secuencia de aminoácidos dada con secuencias alergénicas y predecir su alergenicidad según el algoritmo de FAO/WHO.